I Was Never a Child / Yo Jamás Fui un Niño

A Poem by Fortunato Ramos, Children’s Village Casa Chapi, Second Grade Elementary

My smile is dry and my face is serious, my broad shoulders, my hard muscles, and my hands are broken by the raw cold. I’m only eight years old, but I’m not a child.

Behind my alpacas I walk the mountain, carry my firewood down to my hut to blow the fire to make my rope, AND I DON’T HAVE TIME TO BE A KID.

The years go by and everything is the same. Dried beans with jerky, are my candies, my toy is the sheepdog, I have little time, BUT I AM NOT A CHILD.

My friend and truck is a very slow jogging donkey,
The fox steals my sheep, and I am not able to be a child.

My face is that of an old man and my walk is that of a grandfather, my calluses broken by stones from the hill, my poncho torn by the strong wind, And this tells me that I am not a child.

And there are no wise men? Aren’t there children’s days? I never had the luck to be a child!

Mi sonrisa es seca y mi rostro es serio, mis espaldas anchas, mis músculos duros, mis manos partidas por el crudo frio. Solo ocho años tengo, pero no soy un niño.

Detrás de mis alpacas ando por el cerro. Y carga´u mi leña bajo hasta mi choza, a soplar el fuego a mismiar mi soga, Y NO TENGO TIEMPO PARA SER UN NIÑO.

Los años caminan y todo es lo mismo, moti, sal con charqui son mis caramelos, mi juguete es el perro ovejero, poco tiempo tengo, PERO NO SOY UN NIÑO.

Mi avión de juguete es un pájaro viego, mi camión es un burro de trotar muy lento, mi amigo, es el zorro que roba mis ovejas, y es todo mi consuelo de poder ser un niño.

Mi rostro es de viejo y mi andar de abuelo, mis callos partidos por piedras del cerro, mi poncho rotoso por el fuerte viento. Todo eso me dice, que no soy un niño.

¿Y no hay reyes magos? ¿No hay días del niño? ¡Jamás tue suerte de poder ser un niño!

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